Nuevas aplicaciones de Spotify

El sueco Daniel Ek, fundador del servicio de música Spotify (lanzado al mercado europeo en 2008), anunció esta semana la apertura de ‘SpotifyApps’ que incluye más opciones aparte de la ya conocida escucha de música sin necesidad de descarga. Según Ek, la integración de este nuevo servicio responde a la solicitud de los amantes de la música: Spotify se convierte en un servicio más social mediante la integración de un mecanismo que permite ver lo que tus amigos están escuchando.


Con este nuevo paso hacia adelante, Spotify ya no es sólo un servicio de streaming que ofrece música gratuita a sus usuarios alrededor del mundo, sino una plataforma que permite el acceso a diferentes aplicaciones relacionadas con el universo de la música, como por ejemplo, a las aplicaciones de Last.fm (radio en la Web) y TuneWiki (radio y letras de canciones), del famoso magazine Rolling Stone que propone criticas de álbumes musicales o selecciona canciones, de Songkick que informa de la actualidad de los artistas y donde se puede acceder a la venta de entradas para eventos relacionados, etc. Por otra parte,  la nueva  concepción de esta plataforma se ha asociado con agentes en la red como The Guardian, Pitchfork, SoundDrop y muchos más. En total, 12 aplicaciones han sido creadas para esta versión Beta (la versión final está prevista para finales de este mes).

La aplicación Spotify cuenta, a día de hoy, con unos 15 millones de canciones y está disponible en una docena de paises europeos y en Estados Unidos desde julio. Spotify afirma tener más de 10 millones de usuarios activos donde 2,5 millones son suscriptores de pago. En septiembre, el servicio se asoció con la red social Facebook y se estiman alrededor de 7 millones de usuarios más desde le momento de esta asociación.

Esta nueva versión de la plataforma es una manera para Spotify de diversificarse y de aacercarse a más de suscriptores ( por 9,99€ / mes), además de seguir desarrollándose y  de conquistar algo más el mundo.

Anuncios

Lawrence Lessig: un visionario sin ánimo de lucro

Lawrence Lessig nace el 3 de junio de 1961 en Dakota del Sur, Estados Unidos. Cursó derecho en la Universidad de Pennsylvania realizando, además, postgrados en las universidades de Cambridge y Yale. Tras finalizar sus estudios fue profesor en la Facultad de Derecho de Stanford y de Chicago, posteriormente. También ha trabajado como colaborador de jueces estadounidense en la redacción de leyes. Actualmente es el director del centro de ética de la Universidad de Harvard donde también es docente de derecho.

Sin embargo, Lessig es un hombre interesante desde nuestro punto de vista por otras razones. Ya durante su carrera académica, Lessig se centró en la relación entre la ley y la tecnología, es decir, en lo que afecta a los derechos de autor. Asimismo, es autor de cinco obras fundamentales para cualquier estudioso de la materia como son: Código, y otras leyes del ciberespacio (2000), The Future of Ideas (2001), Cultura libre (2004), El código 2.0 (2006) y Remix (2008). Están distribuidos bajo licencia libre, por lo tanto, su acceso es gratuito desde la red.

Lawrence Lessig, a su vez, ha recibido numerosos galardones entre los que destacamos el Premio Libertad de la Free Software Foundation (de la que formó parte como consejero) o su nombramiento dentro del top 50 de hombres visionarios por la revista Scientific American.

La verdad es que si por algo va a ser recordado Lessig es por fundar Creative Commons junto a otros colegas de la Facultad de Derecho de la Universidad de Stanford en 2001. Ésta organización sin ánimo de lucro tiene una filial en España estructurada por la Universidad de Barcelona.

 

¿Por qué es Creative Commons tan importante?

Pues bien, CC nace ya que numerosos artistas se percataron de que tener el derecho absoluto de sus obras no les ayuda a difundirlas, promocionarlas o distribuirlas por el mundo. De esta manera, la propiedad intelectual o el sistema de protección copyright no les ayuda en su cometido.

Con la intención de mejorar dicha situación es por lo que se crea CC. Lawrence Lessig y todo su equipo desarrollan nuevas leyes y herramientas informáticas para reducir las barreras legales. Se podría decir que su meta es la de crear un espacio que promueva, facilite y garantice el intercambio colectivo de obras para incentivar la creatividad.

¿Cuál es el mecanismo de Creative Commons?

CC pone al alcance de todos un conjunto de licencias gratuitas (6 tipos diferentes) para ayudar en la difusión de las obras. Una de las principales novedades es que el autor puede escoger qué tipo de derechos quiere que tengan sus obras. Finalmente, se podría decir que Creative Commons, a diferencia del copyright, propone tener ‘algunos derechos reservados’ y no ‘todos los derechos reservados’.

E-books y actualidad

La aparición del e-book o libro electrónico ha supuesto un cambio que ha dotado de aliento al mercado editorial digital.

El problema ocasionado por el soporte de lectura de los libros electrónicos o digitales ralentizaba el crecimiento del mercado de la producción digital en el sector editorial: el uso de la pantalla, harto incomoda debido al sistema de la retro-alimentación que genera vista cansada en un periodo muy corto de tiempo, y por otro lado, lo poco ergonómico de la tecnología hasta dicho punto existente, que hacía difícil el manejo y movilidad de los terminales que eran, básicamente, ordenadores.

La creación del e-book hace, pues, desaparecer estas desventajas ya que es un dispositivo totalmente autónomo y del tamaño de un libro tradicional que usa la tecnología de la tinta electrónica para eliminar la sensación de vista cansada que causa leer en pantallas retro-iluminadas como ya habíamos comentado. Esta versión moderna del libro descarga obras digitales de Internet y puede almacenar infinidad de textos en su memoria. Además, da la opción de subrayar, apuntar ideas, y un sinfín de posibilidades que hacen la experiencia de la lectura más rica.

Kindle 3

Kindle 3

A finales de los años noventa, cuando se comienzan a lanzar los primeros lectores de libros digitales y durante la primera década de los dos mil, el elevado precio de estos dispositivos era el principal inconveniente para un verdadero despegue del mercado. Es en 2010 cuando Amazon, el gigante del comercio electrónico que ya hemos nombrado más de una vez, lanza el Kindle 3 por 139 dólares, cuando se rompe la barrera de precio hasta entonces marcada en los 200 dólares como mínimo y se desata la carrera por ofrecer dispositivos más baratos.

En la actualidad existe una gran variedad de ebooks a muy buenos precios y muy funcionales. Como por ejemplo, el FnacBook, lector de libros digitales lanzado el pasado 28 de noviembre por la empresa Fnac, que aunque de origen francés, cuenta con filiales repartidas por todo el mundo, incluyendo España.

FnacBook

Esta nueva apuesta de la Fnac costará 129 euros y cuenta con conectividad Wifi y funciones adicionales como diccionarios integrados (Oxford English concise para el inglés, Vox para el español y Semantix como traductor españo-inglés/inglés-español) además de un reproductor mp3.

Los contenidos para leer en este libro estarán disponibles en la web de la Fnac  y el usuario accederá a ellos directamente desde la sencilla interfaz del dispositivo que posibilita la descarga con sólo un clic.

El FnacBook soporta DRM, y como aliciente para los amantes de las famosas libretas Moleskine, la Fnac pondrá a la venta a la misma vez una funda negra de imitación de piel con goma de sujeción al estilo de estas.

Funda Moleskine para el FnacBook

Richard Stallman: entre la genialidad y la locura

En mis próximas entradas trataré dos figuras claves en lo que a la lucha por un software libre y de calidad respecta. Como habréis supuesto al leer el título la primera persona de la que voy a hablar es de Richard Stallman.

Seguramente muchos de vosotros lo conoceréis por Linux o acuñar el término Copyleft. A continuación resumiré brevemente su controvertida vida así como algunos de los avances que ha realizado en favor del mundo de la informática y de la sociedad en general.

 

Richard Stallman nace en Manhattan (Nueva York) en 1953. A la edad de 18 años cursa física en la Universidad de Harvard y desde primer curso comienza a trabajar como hacker informático en el MIT (Instituto de tecnología de Massachusetts). Exactamente su función era la de desarrollar un software inteligente dentro del laboratorio de IA (Inteligencia Artificial) del MIT junto a otros compañeros.

Sin embargo, en los 80, dos miembros del grupo decidieron intentar privatizar dicho software creando una empresa. Para Stallman, de esta manera, se privaría al público/usuario del acceso a todo el contenido del programa lo que él consideraría un acto fuera de la ética humana.

Con todo, Stallman decide comenzar su travesía en solitario escribiendo un sistema operativo libre bajo el nombre de Proyecto GNU (en castellano pronunciado “ñu” en referencia al antílope africano) como alternativa a los sistemas privativos como el de Microsoft o el de Apple. El proyecto sería coordinado dentro de la Fundación para el software libre (FSF) creada, también, para difundir este movimiento. En 1989, Richard Stallman inventa el término de copyleft (será tratado en próximas entradas) contenido en la Licencia Pública General GNU (GPL).

Dos años más tarde, el proyecto de crear un sistema operativo libre estaba casi finalizado a falta de un núcleo. Alternativamente, Linus Torvalds (ingeniero informático finlandés) estaba escribiendo el núcleo Linux, que poco después publicó bajo la licencia de GNU. De este modo, se comenzó a trabajar hacia la compatibilidad entre el núcleo y el resto del sistema. Tantos años de esfuerzos tuvieron su resultado con el sistema operativo GNU/Linux (al que, de manera incorrecta, se conoce simplemente como Linux) que saldría a la luz a mediados de 1991.

 En la actualidad, Stallman trata de difundir la ideología del software libre y es que para él: “respeta la libertad del usuario y la solidaridad social de su comunidad” ya que, por contra, el resto de softwares “priva a los usuarios de su libertad y los mantiene en un estado de ebullición e impotencia”.

 Es considerado como un hombre polémico por su ideología política. El mismo ha declarado que se encuentra “fichado” por la CIA por “actividades antipatriotas”. Stallman, asimismo, tras el fallecimiento de Steve Jobs publicó “no me alegra que esté muerto, pero me alegra que se haya ido”. De tal manera se puede resumir la personalidad de Richard Stallman quien para unos es un profeta y para otros sólo un loco que descuida su imagen.

 

Google, Imperio del espíritu

El Imperio del espíritu (Empire of the Mind: The Dawn of the Techno-Political Age) es el nombre del futuro libro co-escrito por Eric Schmidt (ex CEO de Google) y Jared Cohen (experto en la lucha contra el terrorismo y director de Google Idea) programado para junio del 2012, y la forma de la compañía norteamericana de intentar mostrarnos con su nuevo proyectoThink tank Google Ideas.

Más que un buscador, Google invierte en la lucha contra el terrorismo y anuncia con su laboratorio de doctrinas Google Ideas su expansión a un nuevo campo de trabajo. Con su eslogan ‘Don’t be evil’ (No seas malo), Google intenta cambiar el mundo para mejor. El objetivo de este centro de pensamiento es ‘crear una red, una comunidad real de antiguos extremistas, víctimas y expertos’ según ha dicho Jared Cohen. Añadió que ‘no hay una única solución contra el terrorismo. Google quiere crear un espacio de reflexión y acción. Es un desafío. Pero con nuestra pericia en nuevas tecnologías podemos proveer soluciones innovadoras a estas preguntas‘.

La ambición de Google es ‘ser el relé universal de toda la información del mundo’ ha dicho Ariel Kyrou (profesor, periodista y escritor francés) en su obra Google God (Dios Google). Sin embargo, el gigante norteamerciano no sólo invierte en el campo de las nuevas tecnologías, sino que también intenta diversificarse y abrirse, por ejemplo, al mundo de las ciencias (con la alianza entre Google Earth y la Nasa americana) y a la política con este nuevo proyecto.

Mediante su intervención en todos los campos de acción, Google transforma el mundo e intenta configurar la realidad a su imagen y semejanza. Ariel Kyrou añade en su libro: ‘la realidad para Google está hecha para ser moldeada, esculpida y transformada según sus deseos y el poder de sus visiones’.

Ahora que el imperio Google ha logrado la máxima popularidad entre el público como un buscador familiar invirtiendo en nuestras vidas, llega el momento en el que intenta invertir en nuestros cerebros y generar una nueva manera de pensar con su última innovación: Think tank Google Ideas.

Descubre la radio interactiva

En la actualidad existen una gran cantidad de apuestas de tipo interactivo en lo que se refiere a la radio. Ejemplo de ellas serían páginas como Musicovery, con una radio a medida en la que podemos elegir qué estilos de música escuchar y adecuarlos a nuestro estado de ánimo o elegir un artista y que los temas que suene estén relacionados con el tipo de música que crea. Además, ofrece opciones de red social permitiéndonos indicar si una canción nos ha gustado (y repetir ese estilo) o no (y no reproducirla más), aparte de crearnos un perfil y compartir con nuestros contactos nuestras canciones favoritas. Algo parecido nos ofrece Rockola.

Maxvolumen, por su parte, nos da también la posibilidad de seleccionar el estilo de música que nos apetece escuchar y dedicarla o participar mientras la oímos en sus chats o foros. Cabe destacar el ejemplo de Lastfm, una especie de red social musical en la que no sólo se te recomienda música nueva según las preferencias que tú hayas introducido, sino que además te informa de conciertos o vídeos que te puedan resultar interesantes basándose en tus gustos. Por último, la aplicación Spotify, de la que también hemos hablado, incluye la posibilidad de una radio interactiva donde podemos elegir las épocas y estilos de música que deseamos escuchar.

Por otro lado, la mayoría de las emisoras tradicionales ofrecen su versión en Internet con interfaces que incluyen la parrilla de programación, información sobre los locutores, noticias relacionadas, y elementos tan útiles como gadgets donde se marca qué canción se está emitiendo en ese momento o los podcasts de los diferentes programas. Ejemplo de todo ello son las webs de iCat.fm, RNE o M80.

7 años junto a Firefox

Hace apenas una semana el navegador independiente Firefox de la Fundación Mozilla, cumplió 7 años de vida. Con este motivo creo que es aconsejable hacer un repaso por su breve periodo de vida y sus principales logros.

 

El primer antecedente del actual Firefox es Mozilla Application Suite siendo este un navegador web que vio la luz con su primera versión completa en 2002. Sin embargo, el principal contribuyente para este proyecto como fue Netscape Communications Corporation decide no continuar con su aportación al verse inmersa en la guerra de navegadores de donde salió perdedora a merced de Microsoft.

En este momento, la Fundación Mozilla se hace cargo del proyecto en su totalidad. Como primera medida cancela el desarrollo de Mozilla Application Suite para centrarse en Firefox. Tras el tiempo pertinente de desarrollo, la primera versión finalizada es publicada en 2004.

Con la realización de la versión 4.0 en abril de 2011 se da a conocer las estrategias de futuro que seguirá Firefox. En primer lugar, la liberación de versiones de acuerdo a un cronograma de fechas. Dicho calendario consta de cuatro fases/canales: Mozilla-Central o “Nightly”, Mozilla-Aurora, Mozilla-Beta y Firefox que sería la versión definitiva liberada. De esta manera, se fija en 6 semanas la fecha límite para la publicación de una nueva versión. Gracias a este planteamiento, desde el pasado abril se ha pasado de la versión 4.0 a la 8.0. Asimismo, la versión 9.0 se encuentra en la fase Beta, la 10.0 en Aurora y la 11.0 en Nightly.

Representación de las tres fases de desarrollo

A nivel de cifras, Mozilla Firefox (25.3%) es en la actualidad el tercer navegador más usado. Y es que ha sido sobrepasado por Chrome (25.51%) por primera vez en la historia. Aunque estos datos dependen de la base de medición utilizada. Con todo, es usado por casi 500 millones de usuarios en todo el mundo. Además logró batir un record Guinness de descargas en un día con la publicación de la versión 3.0 en 2008 con 8 millones de descargas.

Por último, me gustaría destacar los principios por los que se rige la Fundación Mozilla en Europa que pueden leerse aquí. Junto a Firefox también recomiendo la utilización del cliente de correo electrónico, Thunderbird, de la misma Fundación.

Google: entre fracaso, desafío e invención

En mas o menos un año, la empresa Google ha lanzado tres grandes servicios al mercado, pero no todos ellos han tenido el mismo éxito. Hoy quiero hablar de Google Buzz (febrero 2010), Google + (junio 2011) y Google Wallet (septiembre 2011), últimas novedades del grupo norteamericano .

Google Buzz

 

Creado en febrero 2010, Buzz es una interfaz integrada a Gmail que permite el envió de mensajes con fotografías o enlaces a vídeos. Este servicio está calificado de red social y puede ser visto como el precursor de Google +.

Google Buzz permite de compartir estos contenidos de forma publica o privada pero permite también la importación de contenidos desde Flickr, Twitter y otros servicios.

Poco tiempo después de la creación de Buzz, el servicio estuvo en el centro de la controversia. Hablamos de un problema con las normas de confidencialidad de la red social que hizo a Google tener que pagar $ 8,5 millones tras ser denunciado.

En octubre 2011 Google anunció la parada de la actividad de Buzz que fue un gigantesco fracaso para la empresa americana. ‘En algunas semanas, pararemos la actividad y la interfaz de programación de Google Buzz para concentrarnos  al máximo en Google +. Hemos aprendido mucho con productos como Buzz, y podemos usar este conocimiento cada día en nuestra visión para productos como Google +’ dijo Bradley Horowitz, vicepresidente de producción del producto.

Google +

 

Creado en junio 2011, Google + o G+, es la nueva red social del gigante americano. Fue lanzado como idea de continuidad mejorada de Buzz para competir con Facebook. Permite de publicar mensajes a sus amigos o relaciones profesionales.

Google + tiene tres rasgos principales : loscircles‘ -en español círculos- que sustituyen al sistema de las “listas de amigos” de los otros sitios como Facebook, los hangouts”, literalmente traducido en español como ‘lugares de reunión’, que permiten conferencias envideo con otras personas (desde dos hasta diez) y el ‘spark‘, que se puede traducir en español ‘recomendación’, un sistema de sugerencias e intercambio de contenidos entre contactos.

Google + se encuentra todavía en desarrollo y su éxito hoy en día es mas grande en Estados Unidos que en Europa. Sin embargo, se puede calificar de desafiante en el mundo de las redes sociales. Larry Page, co-fundador de Google, tiene confianza con su nuevo servicio social.

Google Wallet

 

Google Wallet es la nueva aplicación de la empresa Google. Se creó en septiembre 2011 y permite pagar mediante la utilización del móvil sin tarjeta de crédito. A día de hoy  sólo está disponible en el Samsung Nexus S 4G, pero la empresa quiere desarrollar su aplicación para todos los sistemas de explotaciones móviles como Android, Blackberry o iOS.

El funcionamiento es sencillo: para usar Google Wallet, se debe buscar el distintivo de Mastercard Paypass que indica que el sistema funciona en el establecimiento, y simplemente se debe poner el teléfono en el lector y automáticamente el teléfono enviá el pago.

Sobre las dudas de seguridad, se ha de decir que esta aplicación funciona con un código PIN para cada compra aparte de otros sistemas de seguridad, al contrario que las antiguas tarjetas de crédito de banda que se podían usar sin introducir el código secreto.

Es la primera vez que este tipo de aplicación es creada por una empresa del tamaño de Google. De momento, esta invención funciona solamente en Estados Unidos, pero debería llegar en Europa en 2012.

Modelos de explotación de contenidos musicales en la red

Aunque el mercado de la música en Internet es un ejemplo de las nuevas economías de red, los usuarios no están acostumbrados a pagar por las descargas de música. No obstante, hay modelos de negocio efectivos basados en el pago por software, en la masa de clientes captada o en la publicidad que aprovechan de manera excelente el efecto red. Ejemplos de esto son los software de compresión de sonido, las empresas que desarrollan reproductores MP3 como Microsoft con el Reproductor Windows Media, Apple con iTunes (que incorpora una tienda de contenidos multimedia) o Adobe. Además de los sistemas de software P2P como Napster, cuya aparición a finales de los años 90 supuso una revolución en el sector de las discográficas a nivel global llevando a cabo un infringimiento sin precedentes de  los derechos de propiedad intelectual.

En lo que se refiere a contenidos musicales, podemos diferenciar hasta cinco modelos para la explotación de interés:

  • El primero serían los proveedores de contenidos musicales: tradicionales, como son las empresas discográficas multinacionales o independientes o más innovadores, como son los artistas desconocidos que cargan sus maquetas en un portal que gestiona sus derechos. Por ejemplo, iTunes (Apple. Inc) o Spotify (Spotify. Ltd)
  • También hablaríamos del Copyright management: donde se encuentran los gestores de los derechos de los contenidos musicales, por ejemplo, la SGAE, y las tecnologías conocidas como DRM o Digital Rights Management que controlan el acceso y limitan el uso de medios o dispositivos digitales.
  • La distribución minorista online que lleva la música digital hasta el consumidor final ya sea de manera gratuita como la red social  Myspace, de la que se nutren cantidad de artistas desconocidos o mediante el pago de suscripciones como en AOL Music.
  • Hablamos también de las radios online  que emiten música a través de Internet aprovechando los sistemas de streaming y el desarrollo de los reproductores de MP3, como por ejemplo, Rockola.
  • Por último, nombraríamos a las tiendas minoristas virtuales de CD como Amazon.

 Además, se han de tener en cuenta webs especializadas en emitir conciertos en directo online, como por ejemplo,  365díasdefestivales, o servicios online de videoclips musicales como Youtube.

 Con todo esto, la convergencia entre los diferentes tipos de negocios minoristas del mercado legal es muy sencilla, por lo que estos modelos no existen de manera pura e interactúan continuamente entre ellos. De esta manera, se puede afirmar que cada uno de estos negocios ha abierto ya las posibilidades de otros para canalizar el tráfico de clientes hacia todas las diferentes formas potenciales de comercio.

El digital vino para quedarse

La evolución del mundo analógico al digital ha tenido como una de sus principales consecuencias la explosión del sector de los contenidos digitales.  El desarrollo de nuevos formatos de audio y vídeo, y la paralela mejora de conexiones a Internet, ha favorecido el aumento de portales de alojamiento, como por ejemplo Youtube, y la proliferación de canales de vídeo de muchos medios de comunicación. El vídeo, y las imágenes en general, constituyen una de las áreas más rentables para las empresas del sector que buscan protección legal sobre sus productos.

Es debido a todo esto que se están generando grandes cambios que afectan de manera directa a la distribución de los contenidos audiovisuales. Esa mejora de las conexiones a Internet que hemos mencionado con anterioridad o los nuevos formatos (como la alta definición) también han llegado a los dispositivos móviles y a casi cualquier tipo de reproductor portátil, dando lugar a una enorme expansión de los contenidos audiovisuales digitales.

En la actualidad se observa un proceso de sustitución de dispositivos relacionados con los soportes físicos por dispositivos para consumo online de contenidos: se prefieren los teléfonos móviles o dispositivos portátiles como iPod a los ya clásicos reproductores de vídeo o mini cadenas de música.

Los nuevos hábitos de consumo de contenidos mediante streaming (distribución de multimedia a través de una red de computadoras de manera que el usuario consume el producto al mismo tiempo que se descarga) o descarga ‘tradicional’ a través de internet, etc. y la mayor calidad de las infraestructuras necesarias para el acceso a la red (conexiones más veloces y sin caídas) están provocando que los modelos de explotación comercial tradicionales se queden cada vez más obsoletos y sea necesario buscar alternativas que re-activen el negocio.

Diversos sectores de la industria cultural están dispuestos a encontrar esa alternativa para explotar los contenidos audiovisuales utilizando los nuevos medios digitales que son, fundamentalmente: las redes IP/Internet, las comunicaciones móviles, la televisión y la radio digital y también lo soportes digitales .